Chord Mojo

Chord-mojo_inHand2nAprès le fort succès du Hugo, Chord nous présente le tout nouveau DAC Mojo… déjà considéré par de nombreux spécialistes comme étant la nouvelle référence sous la barre des $1000. Plus compact et léger que le Hugo, Mojo est néanmoins doté de la puce hyper performante FPGA ( Field Programmable Gate Array) Xilinx Artix-7, une exclusivité de Chord . Mojo est le premier DAC-amplificateur de casque portatif compatible avec les fichiers audio PCM jusqu’en 32 bits / 768 kHz ainsi que les fichiers DSD64, DSD128 et DSD 256 et fonctionne aussi bien avec un smartphone, une tablette ou un ordinateur et alimentera directement votre casque ou votre ampli. Il dispose d’une pile rechargeable offrant environ dix heures d’autonomie ce qui assure aux composants électroniques une source de courant très stable et sans pollution, contrairement aux alimentations sur secteur. Son coffret est machiné dans de l’aluminium de qualité aéronautique avec un revêtement noir.

Comme le Hugo, le Chord Mojo adopte un système de diodes rétro-éclairées pour communiquer à l’auditeur la fréquence d’échantillonnage du fichier audio ainsi que le niveau du volume sonore. Sa section amplification est en mesure d’alimenter quasiment tous les casques du marché, même ceux présentant un forte impédance et une faible sensibilité. Entièrement conçu et assemblé en Angleterre, le Mojo affiche un prix suggéré de $799.

Il y a beaucoup de détail, et une façon de pénétrer dans l’enregistrement comme nous n’en avions plus entendue depuis le Hugo. Mais le plus impressionnant n’est pas tant l’excellente résolution que la faculté du Mojo à organiser toutes ces informations dans un tout musical cohérent, ce qui le positionne hors compétition.” — What Hi-Fi.

The speed of the Mojo combined with its smoothness is something that I just haven’t heard before. Given the diminutive size and the amount of power in this tiny wonder I’m still having a knuckle dragging moment when trying to comprehend how Chord Electronics and Rob Watts have packed so much performance in to such a small device. For portable use I can’t think of another device that is this capable of delivering this TOTL performance on the go at this price, and well above.” Head-Fi.

Mojo is a world-class performer, with a sound quality that until the middle of October this year, would have cost you thousands to achieve.”
Hi-Fi + Magazine.

…the Chord Mojo is more expensive than the Apogee Groove and AudioQuest DragonFly digital converter/headphone amps, but Mojo sounds significantly better.” CNet.

KEF R500

r500KEF propose avec sa gamme d’enceintes, la série R, le meilleur de sa technologie issue des enceintes de prestige Blade, pour un prix beaucoup plus abordable (qui reste néanmoins haut de gamme. Le transducteur médium/aigu propre à la marque, l’Uni-Q, a été repensé pour offrir plus de douceur de transition entre le médium et l’aigu. Il dispose d’un cône renforcé d’un alliage magnésium/aluminium, associé à une suspension Z-flex et à un châssis en aluminium découplé du boîtier. Le tweeter ventilé, positionné au centre acoustique du haut-parleur Uni-Q, est le même que dans la Blade. Le nouveau boomer découle lui aussi des recherches effectuées pour la Blade, avec un aimant ventilé “important” et une bobine ultra-légère en aluminium. Cet ensemble maîtrise la membrane composite rigide garantissant un résultat dénué d’effet de compression. A l’intérieur de l’enceinte, les filtres ont été optimisés par ordinateur, pour harmoniser l’action des haut-parleurs et offrir une réponse douce et linéaire. Le coffret dispose de panneaux amortissant pour éviter la coloration due aux ondes stationnaires. Prix suggéré : $3200./pr

When KEF told me they’d ship me a box speaker costing just $3200/pair, it never occurred to me that I’d have for it the same sort of admiration or enthusiasm that I’ve felt for their Blade since that speaker’s debut. But I have to give the R500 equal praise — not for its build and styling, which are simply very good for the price, but for its sound, which is nothing short of extraordinary, and sets a new standard for what can be expected at this price. The R500’s sultry-smooth, extraordinarily clean, natural-sounding midrange allows this small floorstander to compete with speakers at any price. Its highs approach what the best speakers offer, and its soundstaging and imaging are beyond reproach. The R500’s bass is deep and robus… Then there’s the transparent, seamless coherence of its drivers’ outputs: The R500 sounds as if it has only a single driver. The result is a loudspeaker that sounds remarkably complete and uncompromised, despite its low price. In fact, calling the R500 a great-sounding speaker for the price doesn’t tell the whole story — the KEF R500 is a great-sounding loudspeaker by any measure. The fact that its price is so low simply makes it all that much better.” Doug Schneider, Soundstage HiFi.

A couple months ago, Doug Schneider wrote about the KEF R500 loudspeakers over in his neck of the SoundStage! Network woods, SoundStage! Hi-Fi. Here is a speaker that retails for $3200/pair and sounds and measures like a dream. Doug compared it favorably with speakers such as Revel’s Ultima Salon2 ($21,998/pair), and the little KEF more than held its own. Its Uni-Q driver — the heart of every KEF speaker — represents an investment of engineering capital greater than most +$50,000/pair speakers could dream of. Is this a case in which spending less gets you more? Except for a scant few super-high-priced speakers, the answer is an unequivocal yes: KEF’s R models simply smoke the highfalutin competition.”—Jeff Fritz, Soundstage Ultra.

Spendor SP2/3R2

“The latest version of the long running SP2 is the best yet. and can teach cutting edge rivals plenty when it comes to sound quality. …These speakers are very much capable of worrying the cream at this price. The combination osp23r2
f a new tweeter – straight from the SA1 mini monitor – and an extensively reworked version of Spendor’s in-house 21cm polymer-coned mid/bass works seamlessly. The result is a wonderfully natural-sounding midrange sandwiched between a sweet and insightful treble and weighty bass. Like earlier versions of the SP2, these speakers sound glorious with classical music. Whether something small-scale from Arvo Pärt or the sonic thunder that is The Dark Knight OST, these Spendors deliver in full. Stereo imaging is expansive yet focused, and the sense of authority is class-leading. …Move on to music by the likes of Lily Allen or Kanye West and the R2s sound right at home. There’s punch, dynamics and the kind of precision to timing that earlier Spendors barely hinted at, while voices are incredibly full-bodied. …The SP2/3R2 is easy to underestimate. Its traditional appearance hides a speaker of uncommon ability. … a truly amazing achievement.” — What Hi-Fi? 5 Star winner.

Prix suggéré : $5995./pr

Harbeth Monitor 30.1

monitor-30-cherry-2Harbeth est synonyme à travers le monde de son fidèle de très grande qualité et surtout d’un très grand naturel dans la reproduction musicale… Fluidité et naturel avec une qualité de timbres se rapprochant toujours de la musique vivante… Dès le départ Harbeth a toujours innové sur deux points essentiels : utiliser de nouveaux matériaux offrants le moins de coloration possible et l’étude de filtres sophistiqués apportant un grand respect de la phase ( image réaliste et absence de son de boite ). Conçu pour remplacer le BBC LS3/9, le Monitor 30.1 bénificie du nouveau grave/médium RADIAL2 et offre une amélioration considérable de résolution et intégration sonore et offre une performance médium parfaitement neutre du Monitor 40.1 avec lequel il partage les mêmes deux enceintes supérieures et donc aussi le son. Prix suggéré : $4999./pr

” …the Monitor 30.1 produced “ravishing” midrange texture, tonality, and resolution…”Stereophile, Class A Recommended Component.

“The new version of Alan Shaw’s Harbeth Monitor 30.1, which I am reviewing now, is the best compact two-way speaker system I have ever heard, regardless of design type, cost, or complexity. It’s an updated version of the original Monitor 30, a speaker that was so good that improvement was difficult within the terms of its brief, which is a speaker made to a certain size so that it can be used in various professional setups where high accuracy in a not-large enclose is required. I put it that way to emphasize that the Monitor 30.1 is not a mini-monitor; rather it is somewhat smaller than the standard two‑cubic-foot enclosures long regarded as the norm for home listening. As befits its monitor status, the 30.1 boasts high neutrality, low coloration, low distortion, and a matching of drivers that is equaled in my experience to of dynamic loudspeakers only by Shaw’s flagship, the Monitor 40. This thing speaks with one voice in a way reminiscent of Quad ESLs, and it is of similar low coloration, neutrality, and musical authority. The Monitor 30.1 is a constant joy and pleasure to listen to, consummately natural, unbelievably beautiful. It is highly revealing, yet owing to its natural tonal balance it doesn’t accentuate the bad qualities of bad recordings, which in effect it makes them much easier to listen to, while good recordings come through without editorializing. This is a reference-caliber speaker that is also gloriously musical.”The Absolute Sound.

KEF LS50 …Une merveille incontestée !

LS50_grey_ad_shot_RGB_zpsfpgslmotLa KEF LS50 est une prodigieuse enceinte compacte. La LS50, concept innovant directement inspiré de la légendaire LS3/5a, se présente comme l’enceinte de monitoring conçue pour offrir un son professionnel de studio chez soi. Véritable défi au regard de ses dimensions compactes, la LS50 offre une expérience acoustique riche et multidimensionnelle. Un design propre à KEF associé aux technologies de pointe issues de l’enceinte emblématique Blade ont permis d’aboutir à ce chef d’œuvre. Prix suggéré : $1650./pr

The KEF LS50 is one of the most all-around-satisfying little speakers I’ve reviewed in some time. Construction and execution are exemplary.” — The Absolute Sound.

Simply brilliant.   …one of the best standmounters below £1000… The KEF LS50s have set a ridiculously high benchmark and it is going to take a superhuman effort to top them.” — What Hi-Fi, Product of the Year.

The LS50 is nothing short of a masterpiece of a minimonitor, priced so that anyone serious about audio can buy a pair — and probably should, if only to know how great a small speaker can be. “ — Soundstage, Reviewers Choice award.

It is rare to find a loudspeaker that offers this combination of clarity and neutrality. For KEF’s LS50 Anniversary Model to do so for a penny under $1500/pair makes it even more remarkable.” — Stereophile, Product of the Year Awards 2013.

… a cracking little speaker of which KEF’s design engineers must be most proud. Sweetly voiced … it surprises and delights in equal measure. And boy does it sound big, defying its compact dimensions.” — Hi-Fi News & Record Review ‘Outstanding Product.

Comme leurs ancêtres LS3/5A, les LS50 transcendent les qualités naturelles d’un petit monitor pour donner naissance à une paire d’enceintes particulièrement attachante ! La technologie de haut-parleur Uni-Q a bien des avantages, à commencer par cette image stéréo large et profonde, et cette absence de directivité…” — Écoutez Voir.

You can pay far more money than the cost of the KEF LS50 speakers, but you may not buy the quality of sound that these speakers are capable of delivering at anywhere near their price point including a suitable pair of stands. …these are an incredible bargain. Highly recommended.” — Positive-feedback.

Chord Hugo TT

Hugo TTAvec plus de 10,000 unités de vendus, le Hugo a été élu meilleur produit portatif de l’année 2014 et fait l’unanimité dans le monde entier. Le Hugo TT est une version turbo. Avec Hugo TT, Chord a créé un DAC symétrique 32-Bit/384kHz de haut niveau capable de décoder le DSD 64 et 128, doté d’une carte son, un préamplificateur et un amplificateur pour casques. Il a également un récepteur Bluetooth aptX et gère l’USB en asynchrone jusqu’à 32bit/384kHz! Prix suggéré: $5795.

The Hugo TT version sets new standards at its price. …one of the very best stand-alone DACs we’ve heard.” What HiFi Magazine.

John and Rob from Chord Electronics have really succeeded in getting the technology to work oh so well. They are to be congratulated for creating a product that that can make digital sources sound so absolutely ravishing with a well assembled system and to pair with your favourite headphones. Well done! Do yourself a favour and have a listen to the Hugo TT.” Stereo Net.

It’s one of the few DACs that I’ve heard at any price that seemingly takes musical insight to a cellular level whilst keeping sight of the bigger picture required to properly move the listener.”  — Digital Audio Review


black_cube_decadeLehmann Audio a été fondé par un jeune ingénieur du son Allemand, Norbert Lehmann. En 1995 il construit le premier prototype du préamplificateur Black Cube, puis lance une première production. Par la suite cet appareil reçoit les éloges de la presse internationale spécialisée et devient un objet culte pour les amoureux de la musique analogique. Au fil des années l’esprit de ce préampli phono est resté le même, mais ses circuits ont bénéficiés de plusieurs améliorations. Depuis, la gamme s’est étoffée avec plusieurs préamplificateurs phono et casque. Ils sont tous reconnus mondialement comme étant des références incontournables et jouissent d’un taux de satisfaction exceptionnel auprès des clients. Toute la production est conçue et assemblée à la main en Allemagne.

In fact it was the undisputed best phono stage my ears have hear for under $1,500 and the Black Cube would retail for about half that! How was this possible?” —

This is a true audiophile phono stage and, partnered with equipment of equal quality, the results are remarkable. Indeed, the SE II is difficult to fault even compared to competition in a much higher price bracket. The exceptionally low background noise allied to a fabulous rhythmic and tonal rendition make it worthy of consideration for those seeking the most detail from their vinyl without having to make a hyperspace price jump.” — Hi-Fi News.

Very cohesive sound, exciting listen, great detailing, well balanced in tone. An unusually classy little box which drives any headphones with the grestest panache, but also has the subtlety to bring out fine details. Mesmerising sound quality – unusual internal abilities.” — Winner of Best Headphone Amplifier £300-£500, What Hi-Fi.

iFi Audio Micro DSD DAC

iDSDmicro_ArtsExcellence_Part2_DACLe constructeur japonais iFi Micro s’impose comme l’un des leaders sur le marché de produits portables haut de gamme à petit prix. Le Micro iDSD est un petit DAC équipé de deux convertisseurs de haut niveau capable de décoder des signaux numériques PCM jusqu’à 24 bits / 768 kHz et DSD 512, et d’un ampli de casques très puissant. Il est capable de s’adapter à tous types de casques des plus simples aux plus gros. Sa sortie casque 8v/4000mW en fait l’un des amplificateurs pour casques les plus puissants. Cet appareil a vocation à être associé à un ordinateur, un iPhone, un iPod touch ou un iPad (avec Camera Kit) ou tout smartphone Android compatible USB OTG. La batterie intégrée permet une autonomie de 12 h en mode éco. Le iFi Audio Micro iDSD est un puissant DAC audio portable doté de qualités audio exceptionnelles. Prix suggéré : $599.

As this month is Enjoy the’s annual Blue Note Awards, am sure you can already tell that the iFi Audio Micro iDSD has earned not just my highest of respect, but my personal fave award for best portable DAC/amp combo too! For only $499 US the ifi Audio Micro iDSD delivers and incredible value, can handle every conceivable digital music file type today and for the foreseeable future for many years to come. You also get a variety of settings for filtering, XBass, 3D Holography, variable amplification output setting, plenty of amplifier power and it can even charge your USB-powered device too! It can also serve as a headphone amplifier and as an external DAC for your high fidelity audio system. The bottom line here is that it will be very hard for any such unit in the years to come to sound better while also providing so many features at this price. In this word of disposable and cheaply made audio devices, I foresee the iFi Audio Micro iDSD unit being one of those products you will be gladly using 10 years from now. A decade from today it should still handle everything you can throw out it from modern digital music files, an external DAC, plus handle everything from custom IEMs and those hard-to-drive planar magnetic headphones too. Smart audiophiles can stop wasting their hard earned cash with typical DAC-of-the-month products and instead get a device that can keep them happily enjoying the music today and for many years to come.” —

Chord Hugo

Chord Hugo2099_scrLe Chord Hugo est un convertisseur numérique/analogique portatif de haut niveau, compatible avec les fichiers audio PCM jusqu’à 32 bits/384 kHz ainsi que les fichiers DSD64 et DSD128. Il est équipé d’un amplificateur de casques, d’un préamplificateur et d’un contrôleur Bluetooth apt-X. De plus, le Hugo est pourvu de deux piles rechargeable offrant plus de 12 heures d’autonomie et l’avantage d’une source de courant stable et sans pollution.

Contrairement à la majorité des DAC audio du marché, le Hugo n’est pas équipé d’un convertisseur numérique/analogique acheté auprès d’un fabricant tiers (Burr Brown, ESS Sabre, Wolfson, etc.), mais intègre plutôt un puissant circuit de conversion propriétaire développé par Chord. Il s’agit d’une conception qui emploie un processeur XIlinx Spartan 6 de type Field Programmable Gate Array Spartan. Le Hugo se présente sous forme d’un boitier compact en aluminium de qualité aéronautique doté de deux entrées mini-USB, une entrée Toslink, une entrée numérique coaxiale ainsi que deux sorties casque jack 3.5mm, une sortie casque jack 6,35mm et une paire de sortie analogique sur RCA. À cela s’ajoute deux petits boutons poussoirs pour la sélection de source et le filtre Crossfeed. Sur le dessus de l’appareil se trouve un système d’éclairage par diodes de couleurs pour indiquer la fréquence d’échantillonnage du fichier audio en cours de lecture mais également la source active et le niveau de charge de la pile. La molette de contrôle du volume, également sur le dessus de l’appareil, change également de couleur en fonction du niveau sonore. Prix suggéré : $2895

The Chord Hugo is nothing less than a stunning achievement – a multi-talented device that will transform your music listening so much you’ll wonder what you ever did without it. ” — What Hi-Fi magazine.

The DAC section of the Hugo, however, is just mind-blowingly good. How good is it? I’m still conducting listening tests, but let’s just say that prior to writing this blog, I was listening to the Hugo in DAC-configuration and discovered that it could give the terrific AURALiC VEGA digital audio processor a pretty convincing run for its money. That is simply astounding performance in light of the Hugo’s size and price.” — Hi-Fi + Blog.

It possesses that elusive ‘X’ factor, which marks the difference between very good products and truly special ones that touch on greatness.” — Hi-Fi+

The Hugo is another giant leap for digital kind. I implore you to have a listen.” — HiFi Choice

Hugo is a tour-de-force of engineering and delivers fabulous sound quality.” — Hi-Fi World

If you want the best, this is it.” — T3 magazine.

If you can afford a Chord Electronics Hugo, purchase one. Now!” — Enjoy The

Zesto Bia 120 – Un amplificateur exceptionnel

Zesto_Audio_Bia_120_1_BigZesto Audio introduit son tout premier amplificteur de puissance, le Bia 120. Ce nouvel ampli développe une puissance de 60 Watt par canal en pure Class A avec une structure de type Push-Pull Ultra Linéaire et une alimentation double mono est très soignée. Malgré le peu de temps qu’il est disponible sur le marché, le Bia bouleverse tous ceux qui l’écoute ! Prix suggéré : $17 640.00.

Groundbreaking! Powerful! Huge dynamics! Distortion Free! Ultra quiet! More definition than my system has ever produced! Realism at new levels of perfection! Perfect highs, perfect mids, perfect bass! Dimensional without boundaries! Micro dynamics are spectacular! Faster than any tube amp ever! Textural cues are perfection! Most neutral tube amp ever created! Best imaging of any amp at any price. Unequaled clarity. Gigantic soundstage. Impossible to distinguish whether tube or solid state!

Most important tube amp produced in a generation! MSRP is grossly undervalued with performance equal to or exceeding $50,000 amplifiers! Beautiful styling and very fine fit and finish! Not too large and not too heavy at 66 pounds! A Bonafide Masterpiece! That’s right. What George delivered to me to review was not just another very fine piece of Zesto gear to match his excellent efforts to date. What he delivered to me was the best tube amp I have heard in 50 years. Actually, it is the best amp, tube or solid state, I have heard in 50 years. …That it costs $12,500 US is a boon to audiophiles everywhere, and a minor miracle. What a value!”
Positive Feedback.

Is the Bia perfect? Well, of course, nothing’s perfect, but no matter what I threw at it, I couldn’t make it sound anything less than beautiful. …the Bia is the only amplifier costing more than $10k that I’ve heard that I might actually consider buying for the sheer love of the way it makes almost every recording I have sound beautiful. … This is the kind of design around which passionately enthusiastic cults form…” The Absolute Sound.