Une autre critique élogieuse pour l’InnuOS Zenith mkII

Voici la conclusion du banc d’essai apparu ce mois-ci dans le magazine web sixmoons.com : 

“With their flagship Zenith MkII, …Innuos has a music server/player that’s very solidly made, attractively styled, super fast due to its SSD and a poster child for user friendliness and intuitive use. Particularly the browser interface makes chores like tags, rips, imports and backup scheduling easy as pie. This should be the gold standard. The playback apps I sampled followed suit, including integration with Spotify, Tidal and Qobuz. The integral UPnP server supports multi-room and streaming configurations from Naim, Linn, Moon Mind, B&O, Denon Heos & Co and one button press can even sync the Innuos library with Sonos. Many audiophiles will predominantly rely on player mode as the direct USB connection with a DAC. That interface was executed very well. And… From a sonic perspective, as part of a quality system that’s transparent and highly resolved, a digital transport to stream audio files from makes a difference. Here the Zenith MkII did a terrific job as a career audiophile of purist leanings: tonally neutral, ultra resolved, rhythmically in the pocket and spatially dimensional. At its price, I’m not aware of competitors which objectively would be “more correct” … Chapeau time! Where total packaging is concerned (fit’n’finish, ease of use, sheer access speed and sound), the Innuos ties it up with a bow”. — sixmoons.com

Innuos Zenith mkII — “Server of the Year”

L’Innuos Zenith mkII est le modèle de phare de la gamme Zen et combine les fonctionnalités de serveur, “ripper” et lecteur de musique. La réduction du bruit fut un aspect très important dans la conception du Zenith. Trois étages d’alimentation indépendants fournissent séparément l’énergie des différentes parties du circuits et du stockage SSD. De plus, il possède une sortie USB avec bruit ultra-faible et également un port Ethernet isolé avec des réglages optimisés pour produire moins de bruit lors de la communication des paquets numériques qui permet une nette amélioration de la qualité sonore avec des lecteurs réseau.

Une architecture Quad-core Intel CPU avec 8GB de RAM propose d’excellentes performances et la capacité de lire des fichiers à partir de la mémoire, ce qui améliore considérablement la qualité sonore. Le Zenith est disponible avec 1,2 ou 4 To de stockage en SSD, qui réduit davantage le bruit mécanique par rapport à un disque dur traditionnel et contribue à un maximum de transparence et de réalisme. Le Zenith mkII est parfaitement compatible avec Roon (comme tous les serveurs Innuos d’ailleurs), et peut donc être utilisé comme Roon Core ou comme Player.

“All in all, it’s a very hard act to beat for anyone looking to push streaming quality to the max.” — Hi-Fi+ Magazine

“In listening, Jason Kennedy was deeply impressed, stating that, “This revealed that the ZENith delivers a highly coherent, vibrant, and engaging sound that hangs together very well indeed. It delivers instrument timbre, reverb, and more importantly does so in such a fashion that it sounds like musicians playing together. This is not something that streaming systems do as a matter of course.” — Hi-Fi+ Magazine’s “Server of the Year Award Winner.”

Harbeth Super HL5+ 40th Anniversary en stock!

Harbeth fête ses 40 ans d’existence. Pour célébrer cette occasion historique, ce célèbre manufacturier a introduit des versions anniversaire très spéciaux. Ainsi les modèles SHL5 Plus et M40.2 sont maintenant disponibles dans un placage de noyer édition limitée et dotés de quelques améliorations. Parmi, les optimisations, ces enceintes bénéficieront de borniers de liaison WBT-Nextgen, d’un nouveau superbe tweeter et des condensateurs de haute performance signé Harbeth.

Ces modèles sont proposés en série très limitée et chaque haut-parleur comprendra un badge Harbeth 40 Years Limited Edition et une grille de protection magnétique qui rappellera l’évènement. À qui la chance !

Linn Klimax élu Lecteur réseau de l’année par The Absolute Sound

“…the Klimax DS streamer and Klimax DSM streamer with built-in preamplifier raise the performance bar to new heights. Central to the latest, and fully retrofitable, Klimax is the new Katalyst DAC architecture, which uses a sophisticated circuit to create better power supply feeds to individual subsystems in the DAC chip. …Although the existing Klimax was one of the best digital streamers in production, the latest Katalyst or “DS/3″ model towers over its predecessor in virtually all aspects of performance. The change is so significant you can hear the difference in comparisons in only a few seconds. It’s this performance that made the Klimax DS and DSM The Absolute Sound’s Streaming DAC of the Year.” — The Absolute Sound.

REL Acoustics

Le célèbre manufacturier anglais de caisson de grave REL Acoustics, est désormais disponible chez Codell Audio. Retrouvez ici tous les produits REL Acoustics 2017. Fondée par Richard Edmund Lord en 1990, la société REL Acoustics est installée à Bridgend, au Pays de Galles. Déçu par les caissons de basses disponibles à l’époque sur le marché, Lord se mit en tête de construire lui-même un produit de meilleure qualité. La nouvelle se répandit rapidement parmi les audiophiles qu’un gallois proposait des caissons de basses qui étaient construits comme aucun autre.

Une nouvelle ère débute pour REL Acoustics en 2005, lors de son rachat par John Hunter et Donald Brody. Quasi immédiatement, ils reprennent et développent la philosophie qui préside à la création des produits REL Acoustics en améliorant le design, la construction mécanique, les circuits électroniques et la qualité des haut-parleurs.

Aujourd’hui, REL Acoustics est reconnue dans le monde entier comme une marque incontournable sur le marché des caissons de graves audiophiles haut de gamme.

“Having auditioned many subwoofers over the years, the REL G-2 is now at the top of my overachievers list and is featured as a TOP TONE component in issue 48.  If you’d like to unlock your system’s full potential, you should audition one…” — Tone Audio.

“An exceptional performer in any class.” (REL S/5) — The Absolute Sound.

Alimentation audiophile SBooster

Bon nombre d’appareils audio sont fournis avec des horribles alimentations à découpage. Ce type d’alimentation permet de réduire le coût de vente mais, en contrepartie, empêche de réaliser le plein potentiel de vos appareils. SBooster fabrique des alimentations électriques linéaires avec des transformateurs de qualité audiophile. Vous avez ainsi une solution élégante permettant de remplacer très avantageusement votre adaptateur mural par une vraie alimentation secteur haut-de-gamme, comme les meilleures électroniques audiophiles.

Les alimentations BOTW filtrent le courant dès son entrée, avant même le passage dans l’énorme transformateur toroïdal. Ainsi les pollutions RFI sont immédiatement réduites. Les circuits de ces alimentations au design novateur permettent jusqu’à 50% de gain de courant tout en consommant jusqu’à 35% de moins comparé à bien d’autre solutions de substitution. Les alimentations linéaires SBooster sont disponibles en 6 modèles avec 11 tensions de sortie (5 V à 24 V) et sont livrées avec un grand nombre de connecteurs interchangeables.
Prix suggéré : $449 à $519.

Les alimentations SBooster sont compatibles avec certains produits de marques : Antelope Audio, Antipodes, Apogee, Arcam, Audio Engine, Auralic, Bel Canto, Beresford, Bryston, Cambridge, Chord, Dynaudio, Dynavector, Graham Slee, iFi Audio, Innuos, Lindemann, Logitech, Lumin, M2Tech, Martin Logan, Meridian, Moon, Musical Fidelity, Naim, Pathos, Pro-Ject, SOtM, Wadia, Weiss, Wyre4sound.

“Toward the end of this review, Mark sent a new Sbooster PSU for me to try. He claimed that the sound of the (Lumin) D1 with the Sbooster would elevate performance levels to new heights. Boy, was he right. With the Sbooster powering the tiny D1, two features of the sound stood out in stark relief.

First, the sound became more relaxed. By “relaxed” I do not mean to imply a softening of musical transients. Instead, the Sbooster allowed the D1 to reproduce musical transients and decays in a more natural, fluid, and convincing way. Coherence, cohesion, tonal suppleness, and instrumental warmth all increased noticeably. Stated another way, I found it easier to step into and lose myself in the performance. Second, soundstage depth and imaging specificity dramatically improved. Without the Sbooster, the D1 produced airy images that seemed to float ethereally, but without much in the way of stage depth. With the Sbooster doing the driving, instruments and voices gained in solidity and three-dimensionality. Soundstage depth cues improved markedly, as did my ability to discern the placement of instruments and voices within the recorded stage. This newfound solidity had the net effect of heightening the sense of overall musical realism and involvement.”  — Positive-feedback.com

Astell & Kern AK70

“With its previous players Astell & Kern firmly established itself as a purveyor of the finest (and most expensive) portable players available… But with the AK70, A&K has a player that offers more usable features and flexibility at an affordable price than any of its previous offerings. With the ability to handle a wide range of earphones thanks to its balanced and single-ended connections, …this player delivers more value and bang-for-the-buck than most of the current crop of players priced between $500 and $700.”
— The Absolute Sound

Innuos Zen Mini : Un serveur audio remarquable

Votre bibliothèque musicale dans un seul et unique endroit, prêt à être lu dans n’importe quel pièce, à n’importe quel moment. Innuos est une marque britannique de serveurs audiophiles proposant une gamme de trois serveurs audio, pouvant stocker de 2 à 4 To de musique. Le Zen Mini est le modèle d’entrée de gamme mais offre une qualité de construction irréprochable, des logiciel pré-configurés stables (Roon, Sonos, Logitech Media) et une interface intuitive facile à utiliser. Il permet de ripper vos CD sans utiliser d’ordinateur et de les stocker sur son disque dur intégré. Le Zen Mini est si silencieux que vous pouvez le placer dans votre pièce d’écoute sans problèmes.

• Vous souhaitez l’intégré à votre système Sonos ? C’est possible.
• Vous souhaitez diffuser de la musique haute définition via UPnP vers votre lecteur réseau Naim, Linn, Lumin ou autre ? C’est possible.
• Vous souhaitez utiliser votre Zen Mini Mk.II comme un lecteur audio connecté à votre DAC USB ? C’est possible.
• Tout les trois en même temps ? Pas de problèmes.
• Édition des métadonnées avant ou après le ripping ? Oui.
• Sauvegarde automatique de votre bibliothèque ? Oui.

Le Zen Mini est compatible avec les fichiers jusqu’à 32bit/384KHz ainsi que DSD64, DSD128, DSD256 et les formats WAV, AIFF, FLAC, ALAC, OGG Vorbis, AAC, MP3. Les services Tidal (compatible MQA), Spotify, Qobuz et Internet Radio y sont intégrés.

Grâce à une alimentation linéaire de qualité supérieure, un filtre secteur de qualité médicale, un traitement anti-vibration au châssis et aux composants électroniques, une sortie USB et port Ethernet isolés et optimisés, le Zen Mini procure une transmission plus précise des données que tout les NAS du marché. Prix suggéré: $1699 (2To).

La révolution du tube : PrimaLuna

PrimaLuna a révolutionné le marché de l’amplificateur à tubes abordable. Depuis 2003 PrimaLuna conçoit une gamme d’électroniques à tubes d’une qualité de construction et de performances musicales incomparables. Basée aux Pays Bas, PrimaLuna s’est bâti une réputation mondiale pour son rapport performances/prix unique. Les gammes ProLogue, ProLogue Premium et DiaLogue Premium ont littéralement enflammé d’enthousiasme la presse Américaine et Européenne. Le magazine The Absolute Sound a décerné pas moins de sept “Editor’s Choice Award” à sept produits PrimaLuna différents ! Du jamais vu ! Prix à partir de $2599.

“This is one of the most incredible bargains in high end audio today.” — Tone Audio

“Nous n’avons jamais été déçu par les électroniques PrimaLuna, car, musicalité, fiabilité, plaisir d’écoute étaient toujours au rendez-vous. L’intégré Dialogue Premium enfonce une nouvelle fois le clou en proposant, sous des lignes sobres intemporelles, une électronique à tubes ultra fiable, à l’écoute subjuguante par le naturel, la spontanéité, la vérité des timbres….” — Stéréo Prestige.

“PrimaLuna has set an incredible high bar for performance, with equally incredible pricing.” — The Absolute Sound.

“Built to a high standard, the PrimaLuna ProLogue Premium offers outstanding sound quality at a very reasonable price.” Stereophile.

“PrimaLuna’s DiaLogue Premium HP is an integrated amplifier whose sound quality closely approaches that of pairings of reference Class A preamps and power amps.” — Stereophile.

Le retour d’une légende : Kiseki

Les cellules Kiseki ont été créées il y a près de 30 ans et sont rapidement devenues des légendes ! Mais avec l’apparition du Compact Disc et les ventes des produits analogiques étant devenues rares, la production avait cessé dans les années 90. Heureusement avec le retour en force du vinyle, leur créateur Herman van Den Drungen a décidé d’en relancer la fabrication en 2014.

Les nouvelles cellules, toujours faites à la main, sont produites en petite série. Deux modèles sont pour l’instant disponibles au catalogue, Kiseki Blue NS  ($2949) et PurbleHeart NS ($4695). Leurs techniques de fabrication sont identiques à celles d’origine, mais elles bénéficient de matériaux plus modernes et actuels.

La cellule Kiseki Blue NS est dotée d’un corps usiné dans un aluminium massif. Les bobines sont construites à partir des meilleurs éléments disponibles aujourd’hui. Le cantilever en bore est équipé d’un superbe diamant “Nude Line Contact”. Le polissage de ce dernier est particulièrement soigné afin de réduire au maximum les bruits de surface. Le corps de la cellule Purpleheart est réalisé dans un bloc massif d’amarante (connu aussi sous le nom de “Purpleheart”, un bois exotique très dense. Les bobines sont construites à partir des meilleurs éléments disponibles aujourd’hui. Le cantilever est réalisé en bore. Cela lui donne une rigidité et une vélocité supérieure à l’aluminium. Il est équipé d’un superbe diamant taillé et poli avec un profil “Nude Line Contact”. Il aura fallu pas moins de deux ans de tests et d’écoutes pour valider les matériaux et les procédés de fabrication, afin de pouvoir proposer une restitution supérieure aux modèles originales.

“The Kiseki PurpleHeart N.S. Phono Cartridge truly is an outstanding cartridge, excelling to the limits of perfection in several parameters, and merely excellent in all others. There is no other cartridge in its price range that can shine its stylus or bring such truthfulness to the reproduction of LPs. I am gob smacked by how it reproduces music like the real performance. Its utter lack of identifiable colorations put it in a league of its own. Enthusiastically recommended!” — Positive-Feedback.

“…many LP-loving audiophiles might find this mid-priced phono cartridge (Blue NS) all they need to achieve analog nirvana.” — Enjoythemusic.com.

“Considering what these cartridges offer, we are very happy to award them one of our Exceptional Value Awards for 2014. Now that’s a miracle we can all be excited about. I know I want one.” — Tone Audio.

“Overall, the Kiseki Purpleheart is a physical and sonic beauty.” — Stereophile.

“Kiseki has set the bar awfully high. …I would lean in to marvel at its delicate micro-dynamic detail, and a split second later it could knock me off my listening seat with its powerful bass and controlled macro-dynamic slam. …Do I recommend the Kiseki Purple Heart? Absolutely.”  Enjoythemusic.com.