Harbeth Monitor 30.1

monitor-30-cherry-2Harbeth est synonyme à travers le monde de son fidèle de très grande qualité et surtout d’un très grand naturel dans la reproduction musicale… Fluidité et naturel avec une qualité de timbres se rapprochant toujours de la musique vivante… Dès le départ Harbeth a toujours innové sur deux points essentiels : utiliser de nouveaux matériaux offrants le moins de coloration possible et l’étude de filtres sophistiqués apportant un grand respect de la phase ( image réaliste et absence de son de boite ). Conçu pour remplacer le BBC LS3/9, le Monitor 30.1 bénificie du nouveau grave/médium RADIAL2 et offre une amélioration considérable de résolution et intégration sonore et offre une performance médium parfaitement neutre du Monitor 40.1 avec lequel il partage les mêmes deux enceintes supérieures et donc aussi le son. Prix suggéré : $4999./pr

” …the Monitor 30.1 produced “ravishing” midrange texture, tonality, and resolution…”Stereophile, Class A Recommended Component.

“The new version of Alan Shaw’s Harbeth Monitor 30.1, which I am reviewing now, is the best compact two-way speaker system I have ever heard, regardless of design type, cost, or complexity. It’s an updated version of the original Monitor 30, a speaker that was so good that improvement was difficult within the terms of its brief, which is a speaker made to a certain size so that it can be used in various professional setups where high accuracy in a not-large enclose is required. I put it that way to emphasize that the Monitor 30.1 is not a mini-monitor; rather it is somewhat smaller than the standard two‑cubic-foot enclosures long regarded as the norm for home listening. As befits its monitor status, the 30.1 boasts high neutrality, low coloration, low distortion, and a matching of drivers that is equaled in my experience to of dynamic loudspeakers only by Shaw’s flagship, the Monitor 40. This thing speaks with one voice in a way reminiscent of Quad ESLs, and it is of similar low coloration, neutrality, and musical authority. The Monitor 30.1 is a constant joy and pleasure to listen to, consummately natural, unbelievably beautiful. It is highly revealing, yet owing to its natural tonal balance it doesn’t accentuate the bad qualities of bad recordings, which in effect it makes them much easier to listen to, while good recordings come through without editorializing. This is a reference-caliber speaker that is also gloriously musical.”The Absolute Sound.

KEF LS50 …Une merveille incontestée !

LS50_grey_ad_shot_RGB_zpsfpgslmotLa KEF LS50 est une prodigieuse enceinte compacte. La LS50, concept innovant directement inspiré de la légendaire LS3/5a, se présente comme l’enceinte de monitoring conçue pour offrir un son professionnel de studio chez soi. Véritable défi au regard de ses dimensions compactes, la LS50 offre une expérience acoustique riche et multidimensionnelle. Un design propre à KEF associé aux technologies de pointe issues de l’enceinte emblématique Blade ont permis d’aboutir à ce chef d’œuvre. Prix suggéré : $1650./pr

The KEF LS50 is one of the most all-around-satisfying little speakers I’ve reviewed in some time. Construction and execution are exemplary.” — The Absolute Sound.

Simply brilliant.   …one of the best standmounters below £1000… The KEF LS50s have set a ridiculously high benchmark and it is going to take a superhuman effort to top them.” — What Hi-Fi, Product of the Year.

The LS50 is nothing short of a masterpiece of a minimonitor, priced so that anyone serious about audio can buy a pair — and probably should, if only to know how great a small speaker can be. “ — Soundstage, Reviewers Choice award.

It is rare to find a loudspeaker that offers this combination of clarity and neutrality. For KEF’s LS50 Anniversary Model to do so for a penny under $1500/pair makes it even more remarkable.” — Stereophile, Product of the Year Awards 2013.

… a cracking little speaker of which KEF’s design engineers must be most proud. Sweetly voiced … it surprises and delights in equal measure. And boy does it sound big, defying its compact dimensions.” — Hi-Fi News & Record Review ‘Outstanding Product.

Comme leurs ancêtres LS3/5A, les LS50 transcendent les qualités naturelles d’un petit monitor pour donner naissance à une paire d’enceintes particulièrement attachante ! La technologie de haut-parleur Uni-Q a bien des avantages, à commencer par cette image stéréo large et profonde, et cette absence de directivité…” — Écoutez Voir.

You can pay far more money than the cost of the KEF LS50 speakers, but you may not buy the quality of sound that these speakers are capable of delivering at anywhere near their price point including a suitable pair of stands. …these are an incredible bargain. Highly recommended.” — Positive-feedback.

Chord Hugo TT

Hugo TTAvec plus de 10,000 unités de vendus, le Hugo a été élu meilleur produit portatif de l’année 2014 et fait l’unanimité dans le monde entier. Le Hugo TT est une version turbo. Avec Hugo TT, Chord a créé un DAC symétrique 32-Bit/384kHz de haut niveau capable de décoder le DSD 64 et 128, doté d’une carte son, un préamplificateur et un amplificateur pour casques. Il a également un récepteur Bluetooth aptX et gère l’USB en asynchrone jusqu’à 32bit/384kHz! Prix suggéré: $5795.

The Hugo TT version sets new standards at its price. …one of the very best stand-alone DACs we’ve heard.” What HiFi Magazine.

John and Rob from Chord Electronics have really succeeded in getting the technology to work oh so well. They are to be congratulated for creating a product that that can make digital sources sound so absolutely ravishing with a well assembled system and to pair with your favourite headphones. Well done! Do yourself a favour and have a listen to the Hugo TT.” Stereo Net.

It’s one of the few DACs that I’ve heard at any price that seemingly takes musical insight to a cellular level whilst keeping sight of the bigger picture required to properly move the listener.”  — Digital Audio Review

Lehmann

black_cube_decadeLehmann Audio a été fondé par un jeune ingénieur du son Allemand, Norbert Lehmann. En 1995 il construit le premier prototype du préamplificateur Black Cube, puis lance une première production. Par la suite cet appareil reçoit les éloges de la presse internationale spécialisée et devient un objet culte pour les amoureux de la musique analogique. Au fil des années l’esprit de ce préampli phono est resté le même, mais ses circuits ont bénéficiés de plusieurs améliorations. Depuis, la gamme s’est étoffée avec plusieurs préamplificateurs phono et casque. Ils sont tous reconnus mondialement comme étant des références incontournables et jouissent d’un taux de satisfaction exceptionnel auprès des clients. Toute la production est conçue et assemblée à la main en Allemagne.

In fact it was the undisputed best phono stage my ears have hear for under $1,500 and the Black Cube would retail for about half that! How was this possible?” — Enjoythemusic.com

This is a true audiophile phono stage and, partnered with equipment of equal quality, the results are remarkable. Indeed, the SE II is difficult to fault even compared to competition in a much higher price bracket. The exceptionally low background noise allied to a fabulous rhythmic and tonal rendition make it worthy of consideration for those seeking the most detail from their vinyl without having to make a hyperspace price jump.” — Hi-Fi News.

Very cohesive sound, exciting listen, great detailing, well balanced in tone. An unusually classy little box which drives any headphones with the grestest panache, but also has the subtlety to bring out fine details. Mesmerising sound quality – unusual internal abilities.” — Winner of Best Headphone Amplifier £300-£500, What Hi-Fi.

iFi Audio Micro DSD DAC

iDSDmicro_ArtsExcellence_Part2_DACLe constructeur japonais iFi Micro s’impose comme l’un des leaders sur le marché de produits portables haut de gamme à petit prix. Le Micro iDSD est un petit DAC équipé de deux convertisseurs de haut niveau capable de décoder des signaux numériques PCM jusqu’à 24 bits / 768 kHz et DSD 512, et d’un ampli de casques très puissant. Il est capable de s’adapter à tous types de casques des plus simples aux plus gros. Sa sortie casque 8v/4000mW en fait l’un des amplificateurs pour casques les plus puissants. Cet appareil a vocation à être associé à un ordinateur, un iPhone, un iPod touch ou un iPad (avec Camera Kit) ou tout smartphone Android compatible USB OTG. La batterie intégrée permet une autonomie de 12 h en mode éco. Le iFi Audio Micro iDSD est un puissant DAC audio portable doté de qualités audio exceptionnelles. Prix suggéré : $599.

As this month is Enjoy the Music.com’s annual Blue Note Awards, am sure you can already tell that the iFi Audio Micro iDSD has earned not just my highest of respect, but my personal fave award for best portable DAC/amp combo too! For only $499 US the ifi Audio Micro iDSD delivers and incredible value, can handle every conceivable digital music file type today and for the foreseeable future for many years to come. You also get a variety of settings for filtering, XBass, 3D Holography, variable amplification output setting, plenty of amplifier power and it can even charge your USB-powered device too! It can also serve as a headphone amplifier and as an external DAC for your high fidelity audio system. The bottom line here is that it will be very hard for any such unit in the years to come to sound better while also providing so many features at this price. In this word of disposable and cheaply made audio devices, I foresee the iFi Audio Micro iDSD unit being one of those products you will be gladly using 10 years from now. A decade from today it should still handle everything you can throw out it from modern digital music files, an external DAC, plus handle everything from custom IEMs and those hard-to-drive planar magnetic headphones too. Smart audiophiles can stop wasting their hard earned cash with typical DAC-of-the-month products and instead get a device that can keep them happily enjoying the music today and for many years to come.” — EnjoytheMusic.com

Chord Hugo

Chord Hugo2099_scrLe Chord Hugo est un convertisseur numérique/analogique portatif de haut niveau, compatible avec les fichiers audio PCM jusqu’à 32 bits/384 kHz ainsi que les fichiers DSD64 et DSD128. Il est équipé d’un amplificateur de casques, d’un préamplificateur et d’un contrôleur Bluetooth apt-X. De plus, le Hugo est pourvu de deux piles rechargeable offrant plus de 12 heures d’autonomie et l’avantage d’une source de courant stable et sans pollution.

Contrairement à la majorité des DAC audio du marché, le Hugo n’est pas équipé d’un convertisseur numérique/analogique acheté auprès d’un fabricant tiers (Burr Brown, ESS Sabre, Wolfson, etc.), mais intègre plutôt un puissant circuit de conversion propriétaire développé par Chord. Il s’agit d’une conception qui emploie un processeur XIlinx Spartan 6 de type Field Programmable Gate Array Spartan. Le Hugo se présente sous forme d’un boitier compact en aluminium de qualité aéronautique doté de deux entrées mini-USB, une entrée Toslink, une entrée numérique coaxiale ainsi que deux sorties casque jack 3.5mm, une sortie casque jack 6,35mm et une paire de sortie analogique sur RCA. À cela s’ajoute deux petits boutons poussoirs pour la sélection de source et le filtre Crossfeed. Sur le dessus de l’appareil se trouve un système d’éclairage par diodes de couleurs pour indiquer la fréquence d’échantillonnage du fichier audio en cours de lecture mais également la source active et le niveau de charge de la pile. La molette de contrôle du volume, également sur le dessus de l’appareil, change également de couleur en fonction du niveau sonore. Prix suggéré : $2895

The Chord Hugo is nothing less than a stunning achievement – a multi-talented device that will transform your music listening so much you’ll wonder what you ever did without it. ” — What Hi-Fi magazine.

The DAC section of the Hugo, however, is just mind-blowingly good. How good is it? I’m still conducting listening tests, but let’s just say that prior to writing this blog, I was listening to the Hugo in DAC-configuration and discovered that it could give the terrific AURALiC VEGA digital audio processor a pretty convincing run for its money. That is simply astounding performance in light of the Hugo’s size and price.” — Hi-Fi + Blog.

It possesses that elusive ‘X’ factor, which marks the difference between very good products and truly special ones that touch on greatness.” — Hi-Fi+

The Hugo is another giant leap for digital kind. I implore you to have a listen.” — HiFi Choice

Hugo is a tour-de-force of engineering and delivers fabulous sound quality.” — Hi-Fi World

If you want the best, this is it.” — T3 magazine.

If you can afford a Chord Electronics Hugo, purchase one. Now!” — Enjoy The Music.com.

Zesto Bia 120 – Un amplificateur exceptionnel

Zesto_Audio_Bia_120_1_BigZesto Audio introduit son tout premier amplificteur de puissance, le Bia 120. Ce nouvel ampli développe une puissance de 60 Watt par canal en pure Class A avec une structure de type Push-Pull Ultra Linéaire et une alimentation double mono est très soignée. Malgré le peu de temps qu’il est disponible sur le marché, le Bia bouleverse tous ceux qui l’écoute ! Prix suggéré : $17 640.00.

Groundbreaking! Powerful! Huge dynamics! Distortion Free! Ultra quiet! More definition than my system has ever produced! Realism at new levels of perfection! Perfect highs, perfect mids, perfect bass! Dimensional without boundaries! Micro dynamics are spectacular! Faster than any tube amp ever! Textural cues are perfection! Most neutral tube amp ever created! Best imaging of any amp at any price. Unequaled clarity. Gigantic soundstage. Impossible to distinguish whether tube or solid state!

Most important tube amp produced in a generation! MSRP is grossly undervalued with performance equal to or exceeding $50,000 amplifiers! Beautiful styling and very fine fit and finish! Not too large and not too heavy at 66 pounds! A Bonafide Masterpiece! That’s right. What George delivered to me to review was not just another very fine piece of Zesto gear to match his excellent efforts to date. What he delivered to me was the best tube amp I have heard in 50 years. Actually, it is the best amp, tube or solid state, I have heard in 50 years. …That it costs $12,500 US is a boon to audiophiles everywhere, and a minor miracle. What a value!”
Positive Feedback.

Is the Bia perfect? Well, of course, nothing’s perfect, but no matter what I threw at it, I couldn’t make it sound anything less than beautiful. …the Bia is the only amplifier costing more than $10k that I’ve heard that I might actually consider buying for the sheer love of the way it makes almost every recording I have sound beautiful. … This is the kind of design around which passionately enthusiastic cults form…” The Absolute Sound.

Naim NAC-N 272 préampli / lecteur réseau

nac n 272Le NAC-N 272 combine les dernières innovations en technologie numérique audio avec un pré-amplificateur classique analogique. Associé à un amplificateur de puissance NAP 200, NAP 250 ou même un NAP 300 vous aurez ainsi un système avec lecteur réseau pilotable avec les applications iOS et Android et les performances d’éléments séparés. Entrées disponibles: streaming UPNP jusqu’à 24bits/192kHz, connection Spotify, radio internet, Bluetooth (aptX), USB, multiroom, 6 entrées digitales et 3 analogiques. Un tuner DAB/FM est disponible en option.
Il est possible d’augmenter les performances du NAC-N 272 en lui ajoutant une alimentation séparé Naim XP5-XS, XPS-DR, or 555 PS-DR. Prix suggéré : $7495.

…the NAC-N 272 turns out to be a superb performer regardless of source. …It sounds great, it’s full of life and has the ability to make music, no matter how complex, make sense. Then factor in the box-count reduction, lack of extra cabling and the fuss-free way it operates, and this unit looks like something of a bargain (in high-end terms at least). Highly recommended. — What Hi-Fi? 5 Star rating.

Naim Super Lumina

superluminaclubbannerNous avons maintenant en magasin, les nouveaux câbles d’enceinte et interconnexions haut de gamme Super Lumina de Naim. Lors du développement de Statement, le système d’amplification phare de Naim, les ingénieurs ont débuté un projet en parallèle afin de concevoir une toute nouvelle gamme de câbles haute performance. Ils avont débuté sur une feuille blanche, en spécifiant chaque élément d’après leur expertise de la construction des câbles et de la science des matériaux, et sur la base des résultats de milliers d’heures passés en salle d’écoute à tester des prototypes. Ainsi est née la gamme Super Lumina. Constituée d’interconnexions audio et de câbles d’enceinte, cette gamme répond aux exigences de Statement tout en pouvant s’adapter à d’autres systèmes Naim 500 et Classic Series.  

Une version avancée du connecteur Air-PLUG est utilisée pour les interconnexions Super Lumina. Ce nouveau Air-PLUG est muni de plusieurs anneaux individuels en aluminium, qui forment l’arrière du connecteur. Ces anneaux sont vissés ensemble pour former une section articulée qui empêche le passage de vibrations mécanique non désirées. Le choix de l’aluminium comme matériau améliore ce processus. Les broches des connecteurs sur les câbles à terminaisons DIN flottent ainsi dans leurs ports, ce qui renforce l’effet de découplage précisément à l’endroit où le signal entre dans le produit. Les câbles Super Lumina sont conçus pour minimiser l’effet des sources d’interférences internes et externes et pour préserver une fidélité maximale du signal. La conception de base du câble comprend plusieurs conducteurs en cuivre argenté multifilaires, isolés individuellement et de différents diamètres, dans un blindage en cuivre étamé. Le tout est enfermé dans une gaine extérieure souple, ce qui facilite l’installation tout en minimisant les brouillages causés par la microphonie. Chaque conducteur de signal, de retour, de terre et de blindage est fabriqué individuellement, selon sa fonction spécifique. Le conducteur de terre fait référence à la forme d’onde de la bande audio, en reflet à la conception interne des composants électroniques Naim. Pour optimiser les performances et assurer une cohérence, la directivité des câbles est contrôlée à tous les stades de la fabrication. Chaque diamètre est apparié après extrusion, de manière à ce que tous les conducteurs du câble aient la même directivité.

Chaque câble Super Lumina est assemblé manuellement chez Naim à Salisbury et passe par un processus exclusif de relâchement pour libérer les matériaux des contraintes inhérentes créées par le processus de fabrication. Ainsi, les câbles atteignent une performance optimale avec un délai de mise en service minimal.

Martin Logan

ML-Montis1Les panneaux électrostatiques du célebre constructeur américan Martin Logan sont maintenant disponible chez Codell Audio. Basé dans l’état de Missouri, Martin Logan est considéré comme le plus grand spécialiste des enceintes électrostatiques. Le modèle Ethos, somme de nouvelles technologies sonores avancées et inédites, ouvre une nouvelle voie en matière de conception audiophile. Descendante des fabuleuses MartinLogan CLX, l’Ethos utilise la technologie électrostatique avancée XStat associée à un filtre Vojtko exclusif, atteignant ainsi de nouveaux sommets de transparence sonore, de dynamique et de précision. Son woofer PoweredForce ultra dynamique, couplé à un radiateur passif utilisant un processeur 24-bit “Vojtko Digital Signal Processing Engine” et un puissant amplificateur de 200 watt en classe D, génère une précision, une extension et une dynamique de grave phénoménale jusqu’à 34 Hz.

The Ethos is an exceptional speaker and a bargain at its price. This speaker does so much, so well, it’s incredible. It does so much, at such high standards; excellent integration of woofer to panel, seamless and world-class midrange and treble, excellent soundstage and a most articulate, clear, transparent sound while at the same time, being sweet, musical, life-like, and musically engaging. And the tonal balance is also spot-on. I have to tell you, when MartinLogan finally asked me to return the Ethos to their factory after a very generous amount of review time, thank you MartinLogan, it was the hardest piece of equipment I have received or reviewed to “let go” of. Within two days, I sent an email to Mark Aling and Erin Philips stating I was suffering from “MartinLogan withdrawal anxiety” and the only cure for that illness was for them to send me another MartinLogan product to review, preferably the Summit X. I’m waiting, Mark! I got it bad. For all the above reasons I’ve stated in this review, the Ethos is a first-class product that will bring joy, emotional satisfaction, and the inner soul cleansing that music can bring. Bottom line, this is one phenomenal loudspeaker and a good-looking one, to boot. What a deal! And speaking of deals, it a great deal considering its price, too.” Dagogo.com.

Considering that the Ethos is one of the most musically satisfying speakers I’ve heard in my room, I also have to say that, at $6495, it’s a flat-out bargain. Buy a pair if you can swing it. …the Ethos offers a startling musical experience and one you should try to hear if you can. In important ways this is one of the best loudspeakers on the market and, in some senses, a snip at the price.” — Hi-Fi World.

Martin Logan’s XStat panel in the Ethos is probably the best electrostatic driver I have ever heard, and this alone hoists it way up above most other loudspeakers. ” — Soundstage.com.