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Linn Selekt DSM

Le Selekt DSM est un lecteur de musique en réseau avec préamplificateur intégré employant la toute dernière plateforme technologique de Linn. Ce modèle procure des sorties stéréo fixes ou variables sur RCA et XLR. Le Selekt DSM est dotée de plusieurs entrées analogiques et numériques, ce qui le rend très polyvalent. Cela inclut les entrées RCA, les entrées phono MM et MC, USB, 2 x Toslink, 2 x SPDIF, des liaisons Exakt et un Arc HDMI. Il s’intègre également de manière transparent aux services de streaming Tidal, Qobuz et Spotify Connect, lit la radio Internet via TuneIn et est compatible avec Roon. Il prend en charge les formats jusqu’à 192 kHz, 24 bits ainsi que DSD 64 et 128.

Cet appareil est fourni avec le logiciel breveté Space Optimisation de Linn qui permet d’optimiser les performances de l’appareil selon les enceintes et l’acoustique de la pièce. Construit à la main dans l’usine de Glasgow, Selekt DSM est un produit modulaire et évolutif qui peut être adapté au goût. Vous pouvez donc augmenter les performances en ajoutant un module DAC Katalyst et/ou un module d’amplification pour en faire un système tout-en-un performant.

“…the Selekt sets the bar in its price and category.” — The Absolute Sound
 
“I still stand by the notion that the Linn Selekt DSM is so strong because it’s the Linn system for non-Linn users – you don’t need to have Aktive Linn speakers and the rest in your sights and you don’t need to buy into the whole Linn ethos from the get-go. …It takes on behemoths both inside and outside the Linn catalogue, and in most cases wins… and wins big and hard, too.” — Hi-Fi Plus
 
“The Selekt is a seriously great audio component. For music lovers who are over (or never got into) constant tweaking it offers a level of performance that is frighteningly close to far more expensive (and space consuming) equipment, something I find very appealing.” — Soundstage Australia

Un DAC à découvrir !

Le marché des convertisseurs est déjà saturé de modèles donc pourquoi proposé un autre DAC venant d’une nouvelle compagnie ? Pour commencer, ce DAC est vraiment bon ! Ensuite il faut savoir que malgré le jeune âge de cette firme, Exogal est dirigé par des vétérans très connus de l’industrie du haut de gamme. En effet, Jeff Haagenstad, Larry Jacoby et Jim Kinne sont trois membres séniors anciennement de chez Wadia. En prenant une nouvelle approche à l’ingénierie de produits, Exogal réussie à livrer des produits aux performances de très haut niveau mais à des prix beaucoup moins élitistes.

Le Exogal Comet Plus est un convertisseur exceptionnel capable de traiter les signaux numériques jusqu’à 32bits/384kHz et DSD 64 et 128. Il est équipé de sorties analogiques symétriques et asymétriques, des entrées numériques USB asynchrone, AES/EBU, SPDIF, Toslink, une entrée analogique niveau ligne et une sortie pour casques. Il peut être contrôlé par l’application Exogal Remote pour Android ou Apple iOS. Le Comet Plus est aussi pourvu d’un contrôle de volume numérique très performant permettant de relier l’appareil directement à un amplificateur de puissance. Le Comet Plus est un convertisseur analogique-numérique définitivement à découvrir !
Prix suggéré : $4495

« …son prix n’a rien d’astronomique, au contraire. Sur ce point, l’Exogal conserve, en effet, une position bien terrestre, tant son rapport qualité/prix a tout de l’époustouflant.

Les concepteurs ont su mettre en œuvre des moyens techniques de haute volée, bien utilisés, pour une restitution d’un réalisme saisissant. L’Exogal Comet, proposé à un prix très compétitif en regard de ses performances hors du commun, est promis au succès. » — (Comet) Magazine Haute Fidélité.

« …le Comet mérite à mon avis plus qu’un simple succès d’estime et des encouragements car c’est un produit réellement performant, complètement versatile et abordable. … Aussi, au prix où il est proposé, dans le cadre d’un circuit de distribution classique, c’est à mon avis une véritable aubaine, d’autant plus si on s’en sert comme convertisseur N/A et préampli ! » — (Comet Plus) – Audiophile Magazine

« As a DAC and front end for digital sources, the Comet is a spectacular success and, especially at its moderate price, I strongly recommend you audition it in your system. It represents Exogal’s very auspicious entry into the marketplace, and I look forward to hearing the company’s future products.” — (Comet Plus) – The Absolute Sound

“While we’re talking of things beyond the Exogal’s purview, using it with the masterful Melco N1Z music player is, quite simply, the cheapest way into digital’s Premier League. This is a combination that can stand shoulder to shoulder with digital’s giants like complete multi-box players from dCS, CH Precision, Esoteric, Metronome, and Nagra. … The point is, the Melco/Exogal combination has the audio chops to have a dog in the big digital fight, at a price most of these big-ticket contenders might set aside for packing cases. … But, try to find a more complete and more intrinsically ‘right’ sounding digital hub for the same money. It’s almost impossible.” — (Comet Plus) – Hi-Fi +

 “There’s a lot of brain trust from Wadia at Exogal, and for those of you not familiar, Wadia was a groundbreaking digital company. Consequently, while the Comet Plus has some unique technology under the hood, it is incredibly user-friendly. Combining clean design, robust build quality and above all, fantastic sound makes the Exogal Comet Plus and Exceptional Value Award winner. .” — (Comet Plus) – Tone Audio

“The Comet seemed determined to let me hear everything that a recording contained, as if it cost ten times as much as it does. In short, the Comet needs no excuses made for it. It sounds great not only for its price, but regardless of price. …the Comet, is a sure-fire winner.” — (Comet) – Soundstage Ultra

https://www.codellaudio.com/store/fr/sources-numeriques-2/convertisseurs-numerique-dac?product_id=210

Hugo TT2 : “Une référence”

Le Chord Electronics Hugo TT 2 est à la fois un convertisseur et un ampli casque de haute volé. Il est équipé de cinq entrées numériques et une liaison sans-fil Bluetooth AptX. Il possède également trois sorties casques alimentées simultanément.

Ce modèle se distingue du Chord Hugo TT par sa toute nouvelle alimentation à six super condensateurs et un ampli casque plus puissant et adaptatif. Mais surtout, le Hugo TT2 utilise une nouvelle puce de traitement numérique Artix 7 de chez Xilinx. Il s’agit d’un FPGA ( Field Programmable Gate Array ) c’est à dire un circuit logique programmable. Contrairement à ce que fait la très grande majorité de ses concurrents, Chord Electronics n’utilise pas des puces de conversion toutes faites. La compagnie préfère élaborer ses propres algorithmes de conversion. Ce travail de codage est confié au consultant Rob Watts, spécialiste du numérique chez Chord. Concrètement, le Hugo TT2 développe cinq fois plus de puissance de calcul que l’ancien Hugo TT et accepte les signaux audionumériques jusqu’en PCM 32 bits/768 kHz et DSD512. 
Prix suggéré : $7495

“It was obvious straight away that this DAC has the company’s trademark sound – but supercharged. …Lofgren’s rapid finger-picking was super clear, with better timing between fine details from the strings than I have ever heard, giving a sense of intense insight. It was breathtaking — and not just because of the qualities mentioned but because of a sense of great dynamic contrast too. An astonishing level of revelation was obvious from this track alone, as well as ability to lay out the acoustic being picked up by Lofgren’s mic.
 
Hugo TT2 resolves both CD and hi-res digital with breathtaking clarity, giving a starkly clear and concise sound unmatched elsewhere. It also has fantastic timing… To hear CD and hi-res like you’ve never heard before, and as you will not hear it anywhere else, this is the DAC to audition.” — Hi-Fi World
 
“So, Chord’s seemly unstoppable digital bandwagon rolls on with yet another class leader. The Hugo TT2 may have slightly flawed ergonomics, but in every other respect it’s a stunner.” — What HiFi
 
“Chord is really ahead of the curve in terms of performance for dollars spent. You really have to pay a lot more money for competitive products from other manufacturers to compete with digital designs of Rob Watts. …I have to say this product will win a product of the year award from me, way to go Chord Electronics.  You’ve knocked it out of the park, again.  Bravo!” — Moon Audio.com


PrimaLuna Dialogue HP

C’est l’une des aubaines les plus incroyables en audio haut de gamme aujourd’hui.

The PrimaLuna DiaLogue Premium HP integrated amplifier not only dishes up some of the best sound we’ve heard at any price, it’s beautifully crafted and well thought out in terms of functionality. If you’ve ever been on the fence about trying a tube amplifier, look no further. PrimaLuna has eliminated any obstacles, making the HP a breeze to operate.

If you need an integrated amp, or even have a pair of separates you’ve been thinking of upgrading, I can’t suggest the HP highly enough. This is one of the most incredible bargains in high end audio today. ” — Tone Audio

Naim Uniti Nova évalué

N’y allons pas par quatre chemins, la restitution est de haute volée. ..De fait, la musique se laisse écouter avec un très grand plaisir. Et cette remarque vaut pour tous les niveaux d’écoute, au murmure comme à plein régime. L’ampli Naim Uniti Nova est une électronique éminemment audiophile, puissante et mélodieuse, qui réussit parfaitement la synthèse entre la hi-fi traditionnelle et dématérialisée. Naim a bien pris une (grande) longueur d’avance.” — Son-Vidéo

“The Uniti Nova boast outstanding new technology…  it is as good as an all-in-one player can get. …It is one of the most musical, fast flowing, and tonally rich solid state amplifiers  I’ve ever heard. … if you compare it to other offerings costing in the neighborhood of $7000, the Uniti Nova is practically a bargain. Definitively, effusively, highly recommended.”  — Stereophile

Performance de niveau “A”, à un prix de niveau “C”

Quand il s’agit du meilleur rapport qualité / prix en tant qu’électronique à lampes, sans l’ombre d’un doute PrimaLuna règne en maître. Depuis 2003, les produits PrimaLuna ont amassés plus de 130 bancs d’essai élogieux ! Chacun des modèles PrimaLuna domine sa catégorie au niveau de performances musicales et de qualité de construction. Voici un extrait du banc d’essai sur le préampli Prologue Premium ($3199 CAD) apparu dans le plus récent numéro du magazine Stereophile :

“I’ve experienced many of the best and most expensive preamps, and none has been perfectly invisible. Surprisingly few have been more invisible than the PrimaLuna Prologue Premium. …I’ve listened to the PrimaLuna Prologue Premium preamplifier at great length and carefully studied its construction. I’ve installed the review sample in my system many times and removed it just as often — it’s been banged about. So I can say, without doubt, that it’s built to last and is musically effective. Its combination of beguiling transparency and dynamic authority reproduces complex music and recordings with ease and élan. In even a very expensive system, it will not set limits on musical enjoyment. As I concluded in my review of PrimaLuna’s Prologue Premium power amp: Class A sound at a Class C price.” — Stereophile.

Une autre critique élogieuse pour l’InnuOS Zenith mkII

Voici la conclusion du banc d’essai apparu ce mois-ci dans le magazine web sixmoons.com : 

“With their flagship Zenith MkII, …Innuos has a music server/player that’s very solidly made, attractively styled, super fast due to its SSD and a poster child for user friendliness and intuitive use. Particularly the browser interface makes chores like tags, rips, imports and backup scheduling easy as pie. This should be the gold standard. The playback apps I sampled followed suit, including integration with Spotify, Tidal and Qobuz. The integral UPnP server supports multi-room and streaming configurations from Naim, Linn, Moon Mind, B&O, Denon Heos & Co and one button press can even sync the Innuos library with Sonos. Many audiophiles will predominantly rely on player mode as the direct USB connection with a DAC. That interface was executed very well. And… From a sonic perspective, as part of a quality system that’s transparent and highly resolved, a digital transport to stream audio files from makes a difference. Here the Zenith MkII did a terrific job as a career audiophile of purist leanings: tonally neutral, ultra resolved, rhythmically in the pocket and spatially dimensional. At its price, I’m not aware of competitors which objectively would be “more correct” … Chapeau time! Where total packaging is concerned (fit’n’finish, ease of use, sheer access speed and sound), the Innuos ties it up with a bow”. — sixmoons.com

Innuos Zenith mkII — “Server of the Year”

L’Innuos Zenith mkII est le modèle de phare de la gamme Zen et combine les fonctionnalités de serveur, “ripper” et lecteur de musique. La réduction du bruit fut un aspect très important dans la conception du Zenith. Trois étages d’alimentation indépendants fournissent séparément l’énergie des différentes parties du circuits et du stockage SSD. De plus, il possède une sortie USB avec bruit ultra-faible et également un port Ethernet isolé avec des réglages optimisés pour produire moins de bruit lors de la communication des paquets numériques qui permet une nette amélioration de la qualité sonore avec des lecteurs réseau.

Une architecture Quad-core Intel CPU avec 8GB de RAM propose d’excellentes performances et la capacité de lire des fichiers à partir de la mémoire, ce qui améliore considérablement la qualité sonore. Le Zenith est disponible avec 1,2 ou 4 To de stockage en SSD, qui réduit davantage le bruit mécanique par rapport à un disque dur traditionnel et contribue à un maximum de transparence et de réalisme. Le Zenith mkII est parfaitement compatible avec Roon (comme tous les serveurs Innuos d’ailleurs), et peut donc être utilisé comme Roon Core ou comme Player.

“All in all, it’s a very hard act to beat for anyone looking to push streaming quality to the max.” — Hi-Fi+ Magazine

“In listening, Jason Kennedy was deeply impressed, stating that, “This revealed that the ZENith delivers a highly coherent, vibrant, and engaging sound that hangs together very well indeed. It delivers instrument timbre, reverb, and more importantly does so in such a fashion that it sounds like musicians playing together. This is not something that streaming systems do as a matter of course.” — Hi-Fi+ Magazine’s “Server of the Year Award Winner.”

Alimentation audiophile SBooster

Bon nombre d’appareils audio sont fournis avec des horribles alimentations à découpage. Ce type d’alimentation permet de réduire le coût de vente mais, en contrepartie, empêche de réaliser le plein potentiel de vos appareils. SBooster fabrique des alimentations électriques linéaires avec des transformateurs de qualité audiophile. Vous avez ainsi une solution élégante permettant de remplacer très avantageusement votre adaptateur mural par une vraie alimentation secteur haut-de-gamme, comme les meilleures électroniques audiophiles.

Les alimentations BOTW filtrent le courant dès son entrée, avant même le passage dans l’énorme transformateur toroïdal. Ainsi les pollutions RFI sont immédiatement réduites. Les circuits de ces alimentations au design novateur permettent jusqu’à 50% de gain de courant tout en consommant jusqu’à 35% de moins comparé à bien d’autre solutions de substitution. Les alimentations linéaires SBooster sont disponibles en 6 modèles avec 11 tensions de sortie (5 V à 24 V) et sont livrées avec un grand nombre de connecteurs interchangeables.
Prix suggéré : $449 à $519.

Les alimentations SBooster sont compatibles avec certains produits de marques : Antelope Audio, Antipodes, Apogee, Arcam, Audio Engine, Auralic, Bel Canto, Beresford, Bryston, Cambridge, Chord, Dynaudio, Dynavector, Graham Slee, iFi Audio, Innuos, Lindemann, Logitech, Lumin, M2Tech, Martin Logan, Meridian, Moon, Musical Fidelity, Naim, Pathos, Pro-Ject, SOtM, Wadia, Weiss, Wyre4sound.

“Toward the end of this review, Mark sent a new Sbooster PSU for me to try. He claimed that the sound of the (Lumin) D1 with the Sbooster would elevate performance levels to new heights. Boy, was he right. With the Sbooster powering the tiny D1, two features of the sound stood out in stark relief.

First, the sound became more relaxed. By “relaxed” I do not mean to imply a softening of musical transients. Instead, the Sbooster allowed the D1 to reproduce musical transients and decays in a more natural, fluid, and convincing way. Coherence, cohesion, tonal suppleness, and instrumental warmth all increased noticeably. Stated another way, I found it easier to step into and lose myself in the performance. Second, soundstage depth and imaging specificity dramatically improved. Without the Sbooster, the D1 produced airy images that seemed to float ethereally, but without much in the way of stage depth. With the Sbooster doing the driving, instruments and voices gained in solidity and three-dimensionality. Soundstage depth cues improved markedly, as did my ability to discern the placement of instruments and voices within the recorded stage. This newfound solidity had the net effect of heightening the sense of overall musical realism and involvement.”  — Positive-feedback.com