Category: Review

Naim Uniti Nova évalué

N’y allons pas par quatre chemins, la restitution est de haute volée. ..De fait, la musique se laisse écouter avec un très grand plaisir. Et cette remarque vaut pour tous les niveaux d’écoute, au murmure comme à plein régime. L’ampli Naim Uniti Nova est une électronique éminemment audiophile, puissante et mélodieuse, qui réussit parfaitement la synthèse entre la hi-fi traditionnelle et dématérialisée. Naim a bien pris une (grande) longueur d’avance.” — Son-Vidéo

“The Uniti Nova boast outstanding new technology…  it is as good as an all-in-one player can get. …It is one of the most musical, fast flowing, and tonally rich solid state amplifiers  I’ve ever heard. … if you compare it to other offerings costing in the neighborhood of $7000, the Uniti Nova is practically a bargain. Definitively, effusively, highly recommended.”  — Stereophile

Une belle découverte !

Le marché des convertisseurs est déjà saturé de modèles donc pourquoi proposé un autre DAC venant d’une nouvelle compagnie ? Pour commencer, ce DAC est vraiment bon ! Ensuite il faut savoir que malgré le jeune âge de cette firme, Exogal est dirigé par des vétérans très connus de l’industrie du haut de gamme. En effet, Jeff Haagenstad, Larry Jacoby et Jim Kinne sont trois membres séniors anciennement de chez Wadia. En prenant une nouvelle approche à l’ingénierie de produits, Exogal réussie à livrer des produits aux performances de très haut niveau mais à des prix beaucoup moins élitistes.

Le Exogal Comet Plus est un convertisseur exceptionnel capable de traiter les signaux numériques jusqu’à 32b/384kHz et DSD 64 et 128. Il est équipé de sorties analogiques symétriques et asymétriques, des entrées numériques USB asynchrone, AES/EBU, SPDIF, Toslink, une entrée analogique niveau ligne et une sortie pour casques. Il peut être contrôlé par l’application Exogal Remote pour Android ou Apple iOS. Le Comet Plus est aussi pourvu d’un contrôle de volume numérique très performant permettant de relier l’appareil directement à un amplificateur de puissance. Le Comet Plus est un convertisseur analogique-numérique définitivement à découvrir !
Prix suggéré : $4395

« …son prix n’a rien d’astronomique, au contraire. Sur ce point, l’Exogal conserve, en effet, une position bien terrestre, tant son rapport qualité/prix a tout de l’époustouflant.

Les concepteurs ont su mettre en œuvre des moyens techniques de haute volée, bien utilisés, pour une restitution d’un réalisme saisissant. L’Exogal Comet, proposé à un prix très compétitif en regard de ses performances hors du commun, est promis au succès. » — (Comet) Magazine Haute Fidélité.

« …le Comet mérite à mon avis plus qu’un simple succès d’estime et des encouragements car c’est un produit réellement performant, complètement versatile et abordable. … Aussi, au prix où il est proposé, dans le cadre d’un circuit de distribution classique, c’est à mon avis une véritable aubaine, d’autant plus si on s’en sert comme convertisseur N/A et préampli ! » — (Comet Plus) – Audiophile Magazine

« As a DAC and front end for digital sources, the Comet is a spectacular success and, especially at its moderate price, I strongly recommend you audition it in your system. It represents Exogal’s very auspicious entry into the marketplace, and I look forward to hearing the company’s future products.” — (Comet Plus) – The Absolute Sound

“While we’re talking of things beyond the Exogal’s purview, using it with the masterful Melco N1Z music player is, quite simply, the cheapest way into digital’s Premier League. This is a combination that can stand shoulder to shoulder with digital’s giants like complete multi-box players from dCS, CH Precision, Esoteric, Metronome, and Nagra. … The point is, the Melco/Exogal combination has the audio chops to have a dog in the big digital fight, at a price most of these big-ticket contenders might set aside for packing cases. … But, try to find a more complete and more intrinsically ‘right’ sounding digital hub for the same money. It’s almost impossible.” — (Comet Plus) – Hi-Fi +

 “Combining clean design, robust build quality and above all, fantastic sound makes the Exogal Comet Plus and Exceptional Value Award winner.” — (Comet Plus) – Tone Audio

“The Comet seemed determined to let me hear everything that a recording contained, as if it cost ten times as much as it does. In short, the Comet needs no excuses made for it. It sounds great not only for its price, but regardless of price.” —(Comet) – Soundstage Ultra

https://www.codellaudio.com/store/fr/sources-numeriques-2/convertisseurs-numerique-dac?product_id=210

Performance de niveau “A”, à un prix de niveau “C”

Quand il s’agit du meilleur rapport qualité / prix en tant qu’électronique à lampes, sans l’ombre d’un doute PrimaLuna règne en maître. Depuis 2003, les produits PrimaLuna ont amassés plus de 130 bancs d’essai élogieux ! Chacun des modèles PrimaLuna domine sa catégorie au niveau de performances musicales et de qualité de construction. Voici un extrait du banc d’essai sur le préampli Prologue Premium ($3199 CAD) apparu dans le plus récent numéro du magazine Stereophile :

“I’ve experienced many of the best and most expensive preamps, and none has been perfectly invisible. Surprisingly few have been more invisible than the PrimaLuna Prologue Premium. …I’ve listened to the PrimaLuna Prologue Premium preamplifier at great length and carefully studied its construction. I’ve installed the review sample in my system many times and removed it just as often — it’s been banged about. So I can say, without doubt, that it’s built to last and is musically effective. Its combination of beguiling transparency and dynamic authority reproduces complex music and recordings with ease and élan. In even a very expensive system, it will not set limits on musical enjoyment. As I concluded in my review of PrimaLuna’s Prologue Premium power amp: Class A sound at a Class C price.” — Stereophile.

Une autre critique élogieuse pour l’InnuOS Zenith mkII

Voici la conclusion du banc d’essai apparu ce mois-ci dans le magazine web sixmoons.com : 

“With their flagship Zenith MkII, …Innuos has a music server/player that’s very solidly made, attractively styled, super fast due to its SSD and a poster child for user friendliness and intuitive use. Particularly the browser interface makes chores like tags, rips, imports and backup scheduling easy as pie. This should be the gold standard. The playback apps I sampled followed suit, including integration with Spotify, Tidal and Qobuz. The integral UPnP server supports multi-room and streaming configurations from Naim, Linn, Moon Mind, B&O, Denon Heos & Co and one button press can even sync the Innuos library with Sonos. Many audiophiles will predominantly rely on player mode as the direct USB connection with a DAC. That interface was executed very well. And… From a sonic perspective, as part of a quality system that’s transparent and highly resolved, a digital transport to stream audio files from makes a difference. Here the Zenith MkII did a terrific job as a career audiophile of purist leanings: tonally neutral, ultra resolved, rhythmically in the pocket and spatially dimensional. At its price, I’m not aware of competitors which objectively would be “more correct” … Chapeau time! Where total packaging is concerned (fit’n’finish, ease of use, sheer access speed and sound), the Innuos ties it up with a bow”. — sixmoons.com

Innuos Zenith mkII — “Server of the Year”

L’Innuos Zenith mkII est le modèle de phare de la gamme Zen et combine les fonctionnalités de serveur, “ripper” et lecteur de musique. La réduction du bruit fut un aspect très important dans la conception du Zenith. Trois étages d’alimentation indépendants fournissent séparément l’énergie des différentes parties du circuits et du stockage SSD. De plus, il possède une sortie USB avec bruit ultra-faible et également un port Ethernet isolé avec des réglages optimisés pour produire moins de bruit lors de la communication des paquets numériques qui permet une nette amélioration de la qualité sonore avec des lecteurs réseau.

Une architecture Quad-core Intel CPU avec 8GB de RAM propose d’excellentes performances et la capacité de lire des fichiers à partir de la mémoire, ce qui améliore considérablement la qualité sonore. Le Zenith est disponible avec 1,2 ou 4 To de stockage en SSD, qui réduit davantage le bruit mécanique par rapport à un disque dur traditionnel et contribue à un maximum de transparence et de réalisme. Le Zenith mkII est parfaitement compatible avec Roon (comme tous les serveurs Innuos d’ailleurs), et peut donc être utilisé comme Roon Core ou comme Player.

“All in all, it’s a very hard act to beat for anyone looking to push streaming quality to the max.” — Hi-Fi+ Magazine

“In listening, Jason Kennedy was deeply impressed, stating that, “This revealed that the ZENith delivers a highly coherent, vibrant, and engaging sound that hangs together very well indeed. It delivers instrument timbre, reverb, and more importantly does so in such a fashion that it sounds like musicians playing together. This is not something that streaming systems do as a matter of course.” — Hi-Fi+ Magazine’s “Server of the Year Award Winner.”

Alimentation audiophile SBooster

Bon nombre d’appareils audio sont fournis avec des horribles alimentations à découpage. Ce type d’alimentation permet de réduire le coût de vente mais, en contrepartie, empêche de réaliser le plein potentiel de vos appareils. SBooster fabrique des alimentations électriques linéaires avec des transformateurs de qualité audiophile. Vous avez ainsi une solution élégante permettant de remplacer très avantageusement votre adaptateur mural par une vraie alimentation secteur haut-de-gamme, comme les meilleures électroniques audiophiles.

Les alimentations BOTW filtrent le courant dès son entrée, avant même le passage dans l’énorme transformateur toroïdal. Ainsi les pollutions RFI sont immédiatement réduites. Les circuits de ces alimentations au design novateur permettent jusqu’à 50% de gain de courant tout en consommant jusqu’à 35% de moins comparé à bien d’autre solutions de substitution. Les alimentations linéaires SBooster sont disponibles en 6 modèles avec 11 tensions de sortie (5 V à 24 V) et sont livrées avec un grand nombre de connecteurs interchangeables.
Prix suggéré : $449 à $519.

Les alimentations SBooster sont compatibles avec certains produits de marques : Antelope Audio, Antipodes, Apogee, Arcam, Audio Engine, Auralic, Bel Canto, Beresford, Bryston, Cambridge, Chord, Dynaudio, Dynavector, Graham Slee, iFi Audio, Innuos, Lindemann, Logitech, Lumin, M2Tech, Martin Logan, Meridian, Moon, Musical Fidelity, Naim, Pathos, Pro-Ject, SOtM, Wadia, Weiss, Wyre4sound.

“Toward the end of this review, Mark sent a new Sbooster PSU for me to try. He claimed that the sound of the (Lumin) D1 with the Sbooster would elevate performance levels to new heights. Boy, was he right. With the Sbooster powering the tiny D1, two features of the sound stood out in stark relief.

First, the sound became more relaxed. By “relaxed” I do not mean to imply a softening of musical transients. Instead, the Sbooster allowed the D1 to reproduce musical transients and decays in a more natural, fluid, and convincing way. Coherence, cohesion, tonal suppleness, and instrumental warmth all increased noticeably. Stated another way, I found it easier to step into and lose myself in the performance. Second, soundstage depth and imaging specificity dramatically improved. Without the Sbooster, the D1 produced airy images that seemed to float ethereally, but without much in the way of stage depth. With the Sbooster doing the driving, instruments and voices gained in solidity and three-dimensionality. Soundstage depth cues improved markedly, as did my ability to discern the placement of instruments and voices within the recorded stage. This newfound solidity had the net effect of heightening the sense of overall musical realism and involvement.”  — Positive-feedback.com

Astell & Kern AK70


“With its previous players Astell & Kern firmly established itself as a purveyor of the finest (and most expensive) portable players available… But with the AK70, A&K has a player that offers more usable features and flexibility at an affordable price than any of its previous offerings. With the ability to handle a wide range of earphones thanks to its balanced and single-ended connections, …this player delivers more value and bang-for-the-buck than most of the current crop of players priced between $500 and $700.”
— The Absolute Sound

Le retour d’une légende : Kiseki

Les cellules Kiseki ont été créées il y a près de 30 ans et sont rapidement devenues des légendes ! Mais avec l’apparition du Compact Disc et les ventes des produits analogiques étant devenues rares, la production avait cessé dans les années 90. Heureusement avec le retour en force du vinyle, leur créateur Herman van Den Drungen a décidé d’en relancer la fabrication en 2014.

Les nouvelles cellules, toujours faites à la main, sont produites en petite série. Deux modèles sont pour l’instant disponibles au catalogue, Kiseki Blue NS  ($2949) et PurbleHeart NS ($4695). Leurs techniques de fabrication sont identiques à celles d’origine, mais elles bénéficient de matériaux plus modernes et actuels.

La cellule Kiseki Blue NS est dotée d’un corps usiné dans un aluminium massif. Les bobines sont construites à partir des meilleurs éléments disponibles aujourd’hui. Le cantilever en bore est équipé d’un superbe diamant “Nude Line Contact”. Le polissage de ce dernier est particulièrement soigné afin de réduire au maximum les bruits de surface. Le corps de la cellule Purpleheart est réalisé dans un bloc massif d’amarante (connu aussi sous le nom de “Purpleheart”, un bois exotique très dense. Les bobines sont construites à partir des meilleurs éléments disponibles aujourd’hui. Le cantilever est réalisé en bore. Cela lui donne une rigidité et une vélocité supérieure à l’aluminium. Il est équipé d’un superbe diamant taillé et poli avec un profil “Nude Line Contact”. Il aura fallu pas moins de deux ans de tests et d’écoutes pour valider les matériaux et les procédés de fabrication, afin de pouvoir proposer une restitution supérieure aux modèles originales.

“The Kiseki PurpleHeart N.S. Phono Cartridge truly is an outstanding cartridge, excelling to the limits of perfection in several parameters, and merely excellent in all others. There is no other cartridge in its price range that can shine its stylus or bring such truthfulness to the reproduction of LPs. I am gob smacked by how it reproduces music like the real performance. Its utter lack of identifiable colorations put it in a league of its own. Enthusiastically recommended!” — Positive-Feedback.

“…many LP-loving audiophiles might find this mid-priced phono cartridge (Blue NS) all they need to achieve analog nirvana.” — Enjoythemusic.com.

“Considering what these cartridges offer, we are very happy to award them one of our Exceptional Value Awards for 2014. Now that’s a miracle we can all be excited about. I know I want one.” — Tone Audio.

“Overall, the Kiseki Purpleheart is a physical and sonic beauty.” — Stereophile.

“Kiseki has set the bar awfully high. …I would lean in to marvel at its delicate micro-dynamic detail, and a split second later it could knock me off my listening seat with its powerful bass and controlled macro-dynamic slam. …Do I recommend the Kiseki Purple Heart? Absolutely.”  Enjoythemusic.com.

L’ampli de puissance Hegel H30 se taille toute une réputation…

H30Front“This Norwegian powerhouse (375Wpc into 8 ohms) combines the bass control and and dynamic impact of a dreadnought design with the midrange and treble refinement, delicacy, and sweetness reminiscent of a single0ended triode amplifier. The midrange, in particular, is highly vivid and present, with a palpability and directness of expression RH has not heard in an amplifier near the H30’s price.” — The Absolute Sound.

“Although the H30 is the biggest, most expensive product Hegel Music Systems makes, it nonetheless carries on the company’s tradition of high performance and high value — not because it’s cheap, but because it can stand alongside the best amps made, even those costing much more.” — Soundstage.

“La mise en application de quelques circuits propriétaires, dont la technologie SoundEngine, introduit un supplément sensible de véracité sonore qui différencie subjectivement ces électroniques de la concurrence. La fabrication répond aux standards scandinaves de rigueur et de qualité, les spécifications techniques positionnent le préampli et l’ampli parmi l’élite mondiale. De la haute musicalité qui mêle fermeté, douceur et transparence, et qui rappelle par moments celle des tubes.” — Haute Fidélite.

H30 insde“Needless to say the Norwegians (Hegel) aren’t the 8th wonder of the world and the very best SETs for example will have an even more nuanced sound. But here we’re dealing with an amplifier that sells for about half or one third of what I compared it to (and the speakers that performed well with it). It thus took deliberate restraint on my part not to gush with the emotions I encountered during this review.” — 6 Moons.

Nouvelle architecture numérique des lecteurs réseau Linn Klimax

linn-klimax-ds-obliqueLinn introduit la mise à jour Katalyst; une nouvelle conception de l’architecture du convertisseur analogue/numérique pour les modèles haut de gamme Klimax DS et DSM.

Katalyst est une évolution importante qui concerne plusieurs éléments critiques qui se trouvent au coeur du Klimax DS et DSM. Tout d’abord la stabilité de l’étage d’entrée générant l’amplitude du signal numérique fut optimisé et l’horloge maîtresse fut améliorée et gagne sa propre source d’alimentation. Ensuite, le niveau de bruit parasite a été revu à la baisse grâce à de nouvelles alimentations indépendantes. Finalement, Linn a revisé l’étage de sortie avec un nouveau circuit à très faible distorsion.

ds-katalyst-board_slice-920x255Des mises à niveau sont aussi prévues pour les clients possédant un Klimax DS ou DSM de génération précédente. Contactez-nous pour les détails.

I’ve not heard every single digital device, but I’ve heard a lot of them, and the Klimax DS/2 is the best of the ones I’ve heard……And even at the super-lofty end of high-end digital, the Klimax DS/2 stands with the best of them, and even shows a clean pair of heals to some of audio’s upper echelon with ease. It might even be the best of them, and therefore comes profoundly recommended. — The Absolute Sound