Icon Audio PS1 mkII, superbe préampli phono à lampes

Un remarquable préampli phono haut de gamme, à lampes, pour cellules à aimants mobiles (MM) et bobines mobiles (MC). La PS1 mkII est un design entièrement passif, avec un montage point à point câblée à la main, qui offre un son exceptionnel d’une grande fluidité, musicalité, transparence et dynamique. Icon Audio a la réputation enviable de fabriquer de superbes amplificateurs à lampes et la PS1 mkII ne fait pas exception.

La version MkII de la PS1 a une alimentation optimisée et une dizaine d’améliorations au circuit et au câblage (la PS1 ne contient aucun circuit imprimé). La plupart des préamplis phono utilisent une égalisation RIAA utilisant une rétroaction négative. Icon Audio considère que cette approche n’est pas aussi bonne qu’un circuit «passif» qui sonne «plus doux» et sans fatigue d’écoute, et moins enclin à accentuer le bruit. Le résultat est une diminution du grain et de dureté dans les aigus.

Le gain supplémentaire nécessaire pour les cellules à aimants mobiles
peut être réalisé avec un circuit à transistors. Par contre, Icon Audio est de l’avis que cette approche ne réalise jamais le plein potentiel que la bobine mobile peut offrir. Donc la compagnie a opté d’utiliser un transformateur de haute qualité de type toroïdal avec un blindage en métal mu. Ces transformateurs conçue en Angleterre, sont silencieux, ont une réponse en fréquence très linéaire et offrent un son détaillé et très limpide.

“…the PS1’s dynamic renderings are excellent and there is a sweetness to quality instrumentals and vocals that typifies its design heritage. The Icon Audio can play along side the Modwright and dance with the Allnic H-1202 and the Sutherland DUO, both of which I feel play above their respective price points. That’s quite an achievement. Yet, phono stages such as the Icon and the Modwright, Allnic H-1202 and Sutherland are to be admired. They do much of what we love exceedingly well—all are splendid and will set your musical taste buds ablaze for years. It just so happens the PS1 Mk. II does it for less.” — Audiophilia

Prix suggéré : $3225